El módulo de China es el primero en encontrar agua de cerca en la Luna - Imperio Noticias

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El módulo de China es el primero en encontrar agua de cerca en la Luna

El modulo de aterrizaje lunar de China Chang'e 5 continúa abriendo nuevos caminos en la exploración del satélite natural de la Tierra.

Módulo de China es el primero en encontrar de cerca agua en la Luna

El módulo de aterrizaje lunar Chang'e 5 de China acaba de marcar una primicia histórica: la nave espacial se convirtió en la primera en detectar agua en la Luna en su lugar de aterrizaje en tiempo real.

Chang'e 5 encontró agua en su lugar de aterrizaje cerca de Oceanus Procellarum en el lado cercano de la luna, utilizando un instrumento que detecta agua mediante la determinación de mediciones de reflectancia espectral de regolito (suelo) y rocas.



El agua fue detectada definitivamente por primera vez en la luna desde la órbita, por la misión Chandrayaan-1 de la India utilizando el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA (después de varias detecciones tentativas de antemano por otras misiones y telescopios).

Los hallazgos de Chandrayaan-1 se anunciaron en septiembre de 2009, y desde entonces el agua ha sido mapeada extensamente desde la órbita por misiones como el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, que ha estado operando en la Luna desde 2009.

Las misiones lunares de China



Sin embargo, antes de Chang'e 5, ninguna misión lunar había encontrado agua en tiempo real en la superficie lunar. (Los astronautas del Apolo en la década de 1970 llevaron a casa muestras que contenían agua, pero no se detectó hasta décadas más tarde en el laboratorio, después de que el equipo mejorara).



También contribuyó a la brecha en los hallazgos de agua el largo tiempo de espera entre las misiones de superficie, ya que la misión Chang'e 3 de China en 2013 fue la primera en aterrizar suavemente en la superficie lunar desde la misión Luna 24 de la Unión Soviética 37 años antes, en 1976.

Las misiones de aterrizaje deberían acelerarse bajo iniciativas como el programa Commercial Lunar Payload Services de la NASA, que tiene un conjunto de misiones planificadas para los próximos años.

La NASA también planea una misión de rover de búsqueda de hielo llamada Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) que aterrizará a fines de 2023 más o menos al oeste del cráter Nobile, que se encuentra cerca del polo sur de la Luna.



El agua tiene una firma espectral distintiva que se esperaba que se mostrara en las mediciones del espectrómetro mineralógico lunar de Chang'e 5, que fue diseñado para buscar agua.

Sin embargo, el desafío fue el intenso calor en la superficie lunar, que al principio oscureció las mediciones, dijeron los representantes del equipo chino en un comunicado de prensa de la Academia de Ciencias de China.

Los investigadores utilizaron un "modelo de corrección térmica" para tener en cuenta el calor y luego vieron que la firma del agua saltaba a 2,85 micrómetros, según el comunicado. Dicho esto, el agua encontrada no era mucha, aproximadamente 120 partes por millón en el regolito y 180 partes por millón en una roca ligera.



Los resultados se confirmaron con una muestra de regolito lunar que Chang'e 5 devolvió a la Tierra en diciembre de 2020, lo que la convierte en la primera sonda en traer material de la Luna desde Luna 24 en 1976.

"Esta [proporción de agua] es consistente con el análisis preliminar de las muestras devueltas de Chang'e 5", dijeron los funcionarios en el comunicado de prensa.

El agua superficial se atribuye a la deposición del viento solar, el flujo constante de partículas cargadas provenientes de nuestro sol. Pero hay una historia de origen más complicada sobre la roca lunar, cuya agua probablemente provino del interior lunar.



Analizar la composición de la roca y compararla con la detección remota desde la órbita "muestra que la roca puede haber sido excavada de una unidad basáltica más antigua y expulsada al lugar de aterrizaje de Chang'e 5", dijeron los investigadores en el comunicado de prensa.

"Por lo tanto", continuó el comunicado, "el menor contenido de agua del suelo, en comparación con el mayor contenido de agua del fragmento de roca, sugiere que se produjo la desgasificación del depósito del manto debajo del lugar de aterrizaje de Chang'e 5".

El descubrimiento de agua en la superficie también es consistente con erupciones v

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