¿Se nos está acabando el oxígeno en la Tierra? ¿El principio del fin? - Imperio Noticias

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¿Se nos está acabando el oxígeno en la Tierra? ¿El principio del fin?

En la escuela nos enseñan que el aire es inagotable, pero ¿realmente este es el caso? ¿algún día se nos acabará el oxígeno?


¿Se nos está acabando el oxígeno en la Tierra? ¿El principio del fin?

Como mencionamos en un principio, la gran mayoría de nosotros damos por hecho que el oxígeno en la Tierra es eterno, sin considerar que el planeta no podrá sustentar la vida para siempre. Nuestra atmósfera rica en oxígeno tiene límite.

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Dióxido de carbono y agua claves para el oxígeno



De acuerdo al nuevo estudio de Nature Geoscience, explica que a medida que el Sol envejece, se vuelve más luminoso, lo que significa que en un futuro la Tierra recibirá más energía solar. Este aumento de energía afectará la superficie del planeta, acelerando la erosión de rocas de silicato como el basalto y el granito.

Dentro de mil millones de años, la falta de oxígeno acabará con la vida en la Tierra

El resultado de cuando estas rocas capean, es el dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, es extraído de la atmósfera y mediante reacciones químicas encerradas en minerales de carbonato. En teoría, la Tierra debería comenzar a enfriarse a medida que caen los niveles de dióxido de carbono, pero en unos 2 mil millones de años este efecto será anulado por el resplandor cada vez más áspero del Sol.

El dióxido de carbono, junto con el agua, es uno de los ingredientes clave que las plantas necesitan para realizar la fotosíntesis. Con la caída de los niveles de dióxido de carbono, se producirá menos fotosíntesis y algunos tipos de plantas pueden morir por completo.

- Menos fotosíntesis significa menos producción de oxígeno, y gradualmente las concentraciones de oxígeno en la atmósfera terrestre caerán, creando una crisis para otras formas de vida futura.

Entonces, ¿cuándo sucederá esto? Para averiguarlo, investigadores de Japón y Estados Unidos utilizaron simulaciones por computadora para modelar la evolución futura de los ciclos del carbono, el oxígeno, el fósforo y el azufre en la superficie de la Tierra.

También consideraron la evolución del clima y cómo la superficie de la Tierra (la corteza, los océanos y la atmósfera) interactúa con el interior del planeta (el manto).

Modelaron dos escenarios teóricos: un planeta similar a la Tierra con una biosfera activa y un planeta sin una biosfera activa. Curiosamente, ambos escenarios produjeron resultados muy similares: los niveles de oxígeno comenzaron a caer drásticamente alrededor de mil millones de años en el futuro.

- Este hallazgo sugiere que si bien la caída de los niveles de dióxido de carbono y la fotosíntesis de las plantas afectan los niveles de oxígeno, el efecto de este proceso es secundario a las interacciones a largo plazo entre el manto y la superficie.

En resumen, es el equilibrio entre la geoquímica de qué rocas ingresan al manto durante la subducción (ver diagrama a continuación) y qué gases se emiten desde el manto a través de los volcanes, lo que parece afectar principalmente el tiempo que la atmósfera de la Tierra permanecerá rica en oxígeno.

Los autores del estudio concluyen que nuestra atmósfera rica en oxígeno solo puede durar alrededor de 1.08 mil millones de años más.

Para poner eso en contexto, el oxígeno solo comenzó a acumularse en la atmósfera de la Tierra hace 2.500 millones de años, durante el Gran Evento de Oxidación, y es probable que los niveles de oxígeno se mantuvieran bastante bajos durante la mayor parte de la historia del planeta, y solo aumentaron a niveles casi modernos después de la evolución de las plantas terrestres hace unos 400 millones de años.

El fin del oxígeno marcaría casi con certeza el fin de que la Tierra sea capaz de soportar formas de vida complejas que respiran aeróbicamente.

Aunque los detalles se debaten y otros factores ambientales están en juego, los científicos han notado durante mucho tiempo que la evolución y la radiación de la vida compleja en la Tierra parecen estar ligadas a períodos de relativa abundancia de oxígeno.

Los autores de este estudio estiman que la vida total habitable de la Tierra, antes de que pierda su agua superficial, es de alrededor de 7.200 millones de años, pero también calculan que una atmósfera rica en oxígeno solo puede estar presente en alrededor del 20% al 30% de esa cantidad.

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