"Elfos" y "duendes" alienígenas se divierten en la atmósfera de Júpiter - Imperio Noticias

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"Elfos" y "duendes" alienígenas se divierten en la atmósfera de Júpiter

Los "duendes" de rayos han sido detectados en Júpiter por primera vez, gracias a la misión Juno de la NASA


-Elfos-y-duendes-alien-genas-se-divierten-en-la-atm-sfera-de-J-piter La nave espacial Juno de la NASA acaba de capturar imágenes de coloridas explosiones de electricidad similar a un rayo en lo alto de la atmósfera de Júpiter. Estos fenómenos, que incluyen "espíritus" con forma de medusa y discos brillantes llamados "elfos", también ocurren en lo alto de la atmósfera de la Tierra durante las tormentas eléctricas.

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Sprites, duendes alienígenas



Los "duendes" fueron documentados por primera vez en 1989. Los científicos predijeron que otros planetas que tienen rayos, como Júpiter, también producirían estos eventos luminosos transitorios pero nadie había visto nunca duendes o elfos alienígenas hasta ahora.

Juno ha estado orbitando Júpiter desde 2016 y recolectando imágenes de sus auroras en luz ultravioleta. Un equipo de investigadores que procesaba esas instantáneas notó recientemente algo extraño.

NASA Júpiter

"En el proceso de juntar esas imágenes, notamos que muy ocasionalmente veíamos estos destellos brillantes, de corta duración y sorprendentes", dijo Rohini Giles, investigadora del equipo de Juno, en una conferencia de prensa el martes durante la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Asociación Astronómica Estadounidense.

- "Luego buscamos en todos los datos que hemos tomado durante cuatro años de la misión y encontramos un total de 11 flashes, todos con propiedades muy similares", agregó.

NASA Júpiter

Cada uno de estos arrebatos de luz duró solo unos milisegundos.

El equipo de Giles publicó un nuevo estudio sobre estos destellos en el Journal of Geophysical Research: Planets el martes.

En la Tierra, los duendes aparecen como largos zarcillos rojos, que a veces descienden de un halo difuso. Ocurren cuando un rayo produce un "campo cuasielectrostático" a gran altitud, dijo Giles.

- En otros casos, los rayos envían pulsos electromagnéticos hacia arriba. Los pulsos producen discos brillantes: elfos.

duendes

Pero Giles agregó que "en Júpiter, la atmósfera superior se compone principalmente de hidrógeno, por lo que es probable que parezcan azules o rosas".

Juno no puede confirmar que estos eventos fueron provocados por rayos, ya que el instrumento de detección de rayos de la sonda se encuentra al otro lado de la nave espacial desde su instrumento de imágenes UV. Las imágenes de los dos instrumentos se toman con al menos 10 segundos de diferencia, un retraso que es demasiado largo para capturar el mismo breve destello de luz.

Pero todo lo demás apunta a que estos 11 estallidos son eventos luminosos transitorios: fueron de muy corta duración, emitieron mucho hidrógeno y ocurrieron a unas 186 millas (300 kilómetros) por encima de las nubes de agua de Júpiter, demasiado alto para ser un rayo.

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"Ahora que sabemos lo que estamos buscando, será más fácil encontrarlos en Júpiter y en otros planetas. Y comparar los duendes y elfos de Júpiter con los de la Tierra nos ayudará a comprender mejor la actividad eléctrica en las atmósferas planetarias".

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